Tim Scott, Head of Sales at Condair plc

作者:Tim Scott,销售总监,Condair plc


军团病与加湿器——你需要了解哪些信息

加湿器给我们的生产环境带来了诸多益处,不论是在办公室、商店、博物馆、画廊还是家里,它似乎与军团病并无联系。但是,如果安装、调试或维护不当,就可能造成系统设计不科学,从而增加了军团病的风险。在英国,现在有明确的立法来唤起人们对这种风险的意识,同时告知人们应如何正确对待军团病。

本文将告诉你军团病与加湿器之间的关系、控制军团病的法规以及如何将军团病的风险降至最低。

军团病——这是什么病?

军团病是肺炎的一种,因1976年美国费城召开退伍军人大会时爆发而得名。这种疾病的患病率相对较低,但危害极大,甚至可能致命。据报道,1976年爆发的那场疾病中,221位患者里共有34人死亡。

军团病是一系列统称为“军团杆菌病”的其中一种,它们的病症较为类似,其中包括庞蒂亚克热病菌和发热病菌。相比较而言,军团病则更为常见、严重,它是由一种细菌性嗜肺军团菌引起的。

Legionella pneumophila

嗜肺军团菌广泛存在于自然界中......


嗜肺军团菌广泛存在于自然界中,不仅是在池塘、湖泊中,土壤中也可找到。在被污染的微小水滴中,军团菌的数量要远远高于自然界中,当人体吸入这样的雾滴时,细菌就得以传播,进而深入进入肺泡中去。当然,并不是每一位吸入被感染的微小水滴都会表现出病症,这与吸入的数量和吸入者自身的敏感度有关。

部分人群会比较容易受到军团病的侵袭。例如中老年人比青年人更脆弱、男人较之女人也更容易被感染;吸烟人群与有呼吸系统疾病的人群很容易受到侵害,而且约有12%的病例会是致命的;如果把这一数据放到住院患者和免疫功能受损伤的人群中,死亡率还会明显升高。

军团病的症状会在感染后2-10天内出现,包括高烧、咳嗽、肌肉酸痛、头痛、意识不清、腹泻等,当发展为肺炎时就可能导致死亡。抗生素治疗效果显著,但因为军团病症状与流感相似,人们有时无法及早发现。

据英国安全与健康局(HSE)报道,英国约半数的军团病患者都是在国外被感染,另半数人群是在国内。军团病的爆发与供水系统相关,比如水系统温度较高(20-45℃)、或水长期滞留时(如大尺寸的储水罐或极少使用的水管中),都对军团菌的生长非常有利。水中的养分(可能来源于系统所用材料)、水垢和称为“生物膜”的生物污垢,都会促进军团菌的滋生。 1976疾病的流行与冷却塔产生的喷雾紧密相关,即使到今天,喷雾仍是常见的传染源。蒸发式冷凝器、温泉、淋浴室、喷淋系统、喷泉及加湿设备等都是潜在的军团菌源头,当然也还有其它很多渠道。

法律规定

为防止军团病的爆发,英国的所有公司务必遵守英国安全与健康局颁布的法律条款,并依此管理和维护水系统的卫生及安全。根据《执行准则》第八章《军团病:与水相关的系统中军团病菌的控制》规定,建筑物业主和使用人均有责任对与水相关的系统进行安全评估,制定并实施一套计划来控制风险、监控效能并记录所有计划下执行的活动。加湿器作为水系统的一部分,自然也就包含在内。尽管英国已对法规进行了广泛宣传,也召开定期会议,但仍有许多公司没有意识到应履行的义务和职责。

若责任方因未遵守上述第八章的相关规定而引发军团病,他们将会面临被起诉的风险。英国安全与健康局认为经过精心的设计和良好的实施,军团病是完全可以避免的,因此对拒不履行责任者,惩罚是相当严厉的。违反健康与安全局劳动法的组织或个人会面临巨额赔偿;如果出现致死情况,他们还可能会被以过失杀人罪的罪名被起诉。

当然,并不只有建筑物的业主和使用人需要遵守第八章准则的规定。设备(比如加湿器)的设计者和供应商都是与水相关系统的组成部分,也就都有义务确保设备的设计与制造尽可能地安全,这包括产品已经通过风险评估,且已经完成出现故障时的影响分析。安装手册应指出所有风险,并为将风险降至最低,对正确安装和合理使用做出指导,例如如何对设备进行必要的维护和清洁。

设计咨询顾问同样有义务履行准则第八章的各项规定,他们需知道设备安装后的维护需求,并确保检修通道始终畅通,以方便日常清洁和检测。

承包商和安装人员要确保安装过程符合制造商的要求和标准,并将如何正确使用设备及存在的风险告知客户。为确保安全,承包商必须保证系统的安装是遵照制造商的说明书进行的,而且经过精准调试。此外,用户也要了解维护需求,依据相关指导和计划开展维护工作。

维修公司应与大楼用户或居住者共同协作,以确保各方明确知道自己的职责范围,并保证无缝对接。

尽管表面上是记录在册的责任人应对有效监测和控制系统担负职责,但实际上,每一环节中的每个个体都有责任预防军团病,包括设计师、制造商、供应商、安装公司、维护方、大楼的使用人和业主。所有这些相关人员都须阅读制造商提供的说明书,如果有不确定之处,都应及时提出。

加湿器的风险因素

虽然与冷却塔或温泉这样的军团病病源相比,加湿器所带来的风险较低,但这仍不容忽视。任何会向周围环境输出微小水滴的设备,无论是经过设计还是无意生成的,都必须通过楼宇水系统风险评估的严密测评。

加湿器作为一类复杂的设备,其专业性需引起必要的关注,因此,从制造商或供应商那里获取建议是最好的途���(所有专业的供应商都非常乐于给出建议)。如果无法达成,那么也可以向水系统专家咨询,需考虑的信息包括如下几点:

1、水是否转化为水雾?

军团菌可存在于喷雾中,当被吸入呼吸系统时,就完成了传播。能够产生水雾的加湿器,如雾化加湿器或超声波加湿器,尤其是向人居环境中直接输出水雾时,它们成为病原的可能性就会大大提高。然而,经过精心设计的现代雾化系统,在安装合理、维护得当的前提下,能够提供多年的安全保证,比如JetSpray,它结合了许多特色设计,可以防止军团菌的产生于生长。尽管如此,还是需要按照准则所述,将加湿器纳入军团病的监控系统。

当然,并不只有输出水雾的加湿器需要受到监控,其他类型的加湿器,包括蒸汽加湿器和湿膜系统,都应包括在与水相关系统的风险评估中。例如,一台可以自主产生蒸汽的加湿器,如果在夏季停止运行后,注有水的加湿灌中就极可能产生军团菌。此时,如果排水或操作不当,溅起的水花就会产生细小水滴,进而被维护工程师吸入。康迪CP3和MK5这样的蒸汽加湿器,都配有定时排水装置,可以在停机时自动清空设备,这就降低了上述风险。

2、静止的水是否存在风险?

军团菌会在死水中繁殖,所以我们不仅要考虑加湿器内部的水,对与之相连的储水罐和供水管道中的水都应加以重视。储水罐尺寸过大,水的轮换速度就会相应减慢。加湿器的供水管道在夏季可能无需运转,此时也就成了盲管,为避免这一问题,系统应做出相应设计,实现定期冲洗,排出或净化系统中所有的水。

准则第八章建议水不应静止超过24小时。所有康迪加湿器都配有24小时冲洗和排水装置,这可以使上述风险最小化。尽管如此,在您的监控日程中,仍应检查上述功能是否运转正常。

3、温度是否高于20°C?

军团菌繁殖的最佳温度为20-45°C。楼宇内温度较高时,给加湿器供水的储水罐或进水管中水的温度就可能升高超过20°C。此时,军团菌会快速繁殖并进入加湿系统,进而通过水雾传播。

为防止此类事件发生,现在许多等焓加湿器都会配备消毒功能,如利用紫外线或银离子洗剂。以JetSpray为例,它采用的是自动防故障的紫外线装置,也就是说,当紫外线灯破裂或工作效率低于阀值时,加湿器会自动停机。但尽管如此,在您的监控日程中,仍应对紫外线装置是否有效运行进行检查。

4、水中是否存在营养源?

污水、管道中的水垢、污泥及生物膜都会为军团病菌的繁殖提供非常适宜的条件。某些橡胶、皮革和连接部件也为军团菌提供了养分,因此,连接处最好都能用PTFE材料,管道及其他部件所使用的材料应能够避免细菌的滋生,比如可以使用不锈钢或食品级塑料。

包括软化水和反渗透装置在内的水处理系统,常会与加湿器配合使用,它们可以减少结垢,从而降低维护需求。反渗透还有一项额外好处,就是过滤细菌及许多其他污染物。经过反渗透处理后,水中残留的氯及其他可能引起杀菌、净化作用的化学物质也被去除,因此,此时的水就必须要保持清洁。为进一步保证清洁度,反渗透水还需用紫外线或银离子消毒。

5、高风险人群

相对于健康人群,老人和患病人群更易受到军团病的侵袭。面对这类人群,特殊考虑是很有必要的,包括选择正确的加湿器。比如在医院中,便携式雾化加湿器就不适用,应该采用蒸汽加湿器。

总结

本文并非全面与权威,仅应作为与加湿器相关的军团病患病风险的一般介绍。尽管军团病的爆发很少能与加湿器相关联,但正确的风险评估仍可以消除潜在风险。

任何两套加湿系统都是不同的,某加湿器在某一个环境中是安全的,但在另一个环境下却可能产生极大危害。因此,《执行准则》第八章中要求我们要针对使用加湿器的实际环境,进行风险评估。其他国家的立法可能不同,但大体上的要求是相同的。阅读制造商的安装手册和维护说明书、遵循操作指导,这些无论何时都是必要的,但仅限于这些又明显不够。评估风险时,我们必须要把与水相关的系统作为一个整体,同时把与加湿器相关的人员考虑在内。

至关重要的是,组织中的每一个个体都需要成为责任人,并将防控军团病视为自己的职责,他们需要提前进行专业培训,熟知大楼内所有的加湿设备,并明确知道有关军团病的责任。若存在任何疑问,责任人都应向专家询求建议。

相关链接

M想要了解更多关于军团病、《执行准则》第八章或其他英国安全与健康局颁发的条例,请登录英国安全与健康局官方网站。

类似指导也可以从英国皇家注册建筑设备工程师协会(CIBSE)TM13《最小化军团病风险》中获取。

关于防控军团菌及与水相关系统风险评估的专业建议,可咨询军团病防控组织水管理协会

包括康迪在内的HEVAC湿度组所有生产商和供应商,我们都非常乐于提供关于安全使用加湿设备的建议。

 

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